是日短評:網絡中立的裁決

今天最大的新聞,莫過於美國聯邦通訊委員會(Federal Communications Commission,FCC)通過決議,禁止網絡供應商(Internet service provider,ISP)就網絡內容提供不同傳輸速度。

這就是美國社會爭議多時的「網絡中立(Net Neutrality)」議題,簡單而言,現時美國 ISP 基建不足,無法應付日益增加的網絡流量,令網絡速度不穩定,而 Netflix 等公司興起,更令流量急遽增加,ISP 打算增加向內容供應商(如Google、Netflix等)收費,並建立網絡「快線(fast lane)」,方會確保用戶能快速收到那些數據。可是,這就等於 ISP 不會一視同仁對待不同的網絡數據,不少民間團體關注,此舉會否取消一直所保持的「網絡中立」。

可是,香港傳媒對此議題相當陌生,而無綫電視的報導亦令人混淆,他們用「加強規管互聯網服務供應商經營方式」來報導,不能說這句話說錯,但會令人以為美國政府要管制互聯網,其實 FCC 今日的裁決是要禁止 ISP 收取不合理的費用。

現在的網速不穩定,解決方法應是鼓勵 ISP 增加基建(supply),以確保互聯網服務穩定,而不是單靠提高收費(price),因為未來社會對互聯網的需求(demand)只會一直上升,若 ISP 一直以「網絡快線」方式,來限制其他小眾互聯網內容,最終會令互聯網成為另一個大型機構(Google等公司定能支付高昂費用,確保內容快速傳送到用戶,但其他小型或新加入的機構就難以競爭)壟斷的領域。

即使隔岸觀火,為了保持互聯網開放自由,我們亦應關注此議題。

相關資料:

Engadget:FCC approves net neutrality rules, reclassifies broadband as a utility

美國聯邦通訊委員會:FCC Adopts Strong, Sustainable Rules to Protect the Open Internet

無綫電視報導:美通過加強規管互聯網服務供應商 業界反對